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La croix chrétienne : un bijou précieux pour chaque croyant

Le bijou religieux incarné par la croix chrétienne est la noble représentation de ce que vécut le Christ en donnant sa vie. En effet, la crucifixion tient une place prépondérante dans le cœur des chrétiens que nous sommes. Ce symbole de la foi en Jésus-Christ notre Seigneur se façonne dans des métaux précieux et semi-précieux de couleur argent, or jaune, laiton, bronze ou encore or rose. La croix chrétienne se pare alors de diverses apparences, du façonnage le plus précis aux formes les plus stylisées pour répondre aux critères de la vie moderne. Parce que le Crucifix se porte en pendentif, il est sublimé par des matériaux naturels comme la nacre, la perle synthétique ou d'eau douce, le zirconium, etc...

Le Crucifix symbole religieux aux multiples apparences

Porter la croix chrétienne, est, d'un point de vue religieux, porter le poids du Christ crucifié. Ce bijou si spécifique de notre religion catholique représente notre Seigneur Jésus de Nazareth, mains et pieds cloués, sa tête couronnée d'épines inclinée sur le côté droit. Sa dépouille est surmontée de l'acronyme INRI, "Iesvs Nazarenvs Rex Ivdæorvm" ce qui signifie "Jésus le Nazaréen, roi des Juifs". Mais, la croix chrétienne a su prendre de multiples apparences pour s'adapter aux temps modernes. Certaines variantes du Crucifix se font même plus féminines et se portent ainsi :

  • sertie de cristaux de zirconium ;
  • recouverte de perles d'eau douce ;
  • enserrée dans un écrin de nacre irisée ;
  • cernée de métal finement martelé.

Les chrétiens les plus fervents ne dérogent guère à cette représentation de crucifixion très populaire et ce symbole fort de la religion catholique.

La croix chrétienne : des associations heureuses

Portée en pendentif bijou, la croix chrétienne se marie à bien d'autres symboles religieux. En set de deux colliers de tailles différentes, l'étoile de Bethléem brillant sur la naissance de l'Enfant Jésus se superpose à la croix chrétienne sur laquelle le Christ rendit son dernier souffle pour notre salut. Cette composition représente le commencement et la fin en mémoire des paroles de Notre Seigneur : Je suis l'alpha et l'oméga, le premier et le dernier, le commencement et la fin, Apocalypse 22:13. En association également à la Sainte croix, nous pouvons découvrir la Médaille Miraculeuse de la Vierge Marie, ou encore un pendentif cœur à l'effigie d'un ange protecteur, mais aussi des médailles religieuses émaillées de bleu, de marron fauve, etc... Quel que soit son apparence, la petite croix chrétienne permet de composer d'élégants colliers religieux.

De rares croix chrétiennes et pendentifs anciens

Plus anciennes, d'autres croix chrétiennes sont ornées de la représentation du Sacré-Cœur de Jésus, du Saint-Esprit, de la Médaille Miraculeuse de la Sainte Vierge Marie. On peut en trouver à l’effigie de Sainte Thérèse-de-Lisieux patronne des missions, de Saint Christophe patron des voyageurs ou encore Saint Antoine-de-Padoue patron des causes perdues. Ces croix chrétiennes vintage, que l'on peut se procurer sur le site Exvotodei, sont plus rares, car, longtemps, on ne les retirait pas après le décès, pour garantir un repos éternel au défunt.

Les versions mixtes de la Sainte croix, à la fois féminines et masculines, se présentent plus "affirmées" dans leurs contours. Le Le tau antonin adopté plus tard par Saint François-d’Assise symbolise la bénédiction et la paix qu’il répandait sur son passage. Cette croix en forme de T est indissociable de sa prière "Aimons tous notre Seigneur Dieu de tout notre cœur". Le porter, c’est ressentir l'Amour de Jésus-Christ notre Seigneur à l’image de ce contemplatif de la croix, qu’était Saint François d'Assise.

Les croix : des pendentifs adaptés à l’âge des baptisés

La croix chrétienne est le présent qu'offre le parrain ou la marraine à un nouveau baptisé, un communiant. À un tout-petit enfant, on remet une mini croix aux contours doux, créée dans un métal jaune ou blanc. Le pendentif est assorti d'une chaîne plus ou moins longue. Le jeune adolescent préférera peut-être la discrétion en portant une croix chrétienne aux lignes épurées. Chacun vivant sa foi selon son ressenti, ses convictions religieuses.

Comme les médailles religieuses, les Crucifix, croix pour adulte ou pour enfant se déclinent sous différents choix :

  • de grande taille, petite ou mini ;
  • des créations modernes ;
  • des modèles anciens ;
  • d'une grande simplicité, minimaliste ;
  • perlées, ornées de nacre blanche, bi-matière, etc. ;
  • en métal précieux ou semi-précieux ;
  • en laiton doré.

Ces pendentifs religieux se portent sur une chaîne de 40 ou 45 centimètres.

Le Crucifix, une croix indissociable du chapelet

Les croyants catholiques reçoivent la croix chrétienne en cadeau lors d’un événement marquant de leur vie, le jour de leur baptême, de la confession de foi, d’un anniversaire, le jour de Noël. Autant d’occasions marquant le propre parcours de notre Seigneur Jésus-Christ. En pénétrant dans une église, le catholique pratique le signe de croix. Durant la prière, il égraine son chapelet. Objet de dévotion de la religion chrétienne, le chapelet est indissociable du Crucifix. Constitué d'un collier de perles de verre ou semi-précieuses, y est suspendu un Christ en croix taillé dans le métal, l'argent, ou fondu en or. On lui associe souvent une Médaille miraculeuse de la Sainte Vierge ou celle d’un saint choisi pour modèle par le croyant pour sa conduite exemplaire, la protection qu’il apporte à celui qui lui rend hommage.

Les quatre représentations de la croix chrétienne

Le mot "croix" provient de "crucis", qui se traduit par "gibet, poteau". Cette expression latine s'avère bien différente de celle de la croix chrétienne, symbole de rédemption.

Dans l'histoire de la croix chrétienne, l'on constate quatre représentations, celle en T sans sommet, les autres avec sommet portant l'inscription de Ponce Pilate (INRI) et une, deux ou trois traverses. Cette dernière version symbolise la hiérarchie ecclésiastique, soit la tiare papale, le chapeau cardinalice et la mitre épiscopale.

La croix latine est reconnaissable à sa traverse placée aux deux tiers de sa longueur. Moins courante, la croix en tau la plus ancienne est dite de Saint Antoine, marque des religieux et chevaliers Antonins.

Dater un pendentif de crucifixion nécessite l’évaluation de son style de représentation et les éléments employés tels que le métal ou la technique de façonnage. L'on sait seulement que dans des temps reculés, le bas du corps du Christ sur la croix était enroulé dans une tunique longue nommée Colobtum, ou recouvert du Subligaculum, une très simple bande de tissu fin. Dans ce cas, un Crucifix est âgé de plusieurs siècles.