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Les missels anciens : des chefs-d'œuvre artistiques

Les missels à l'usage des fidèles sont des livres liturgiques contenant à la fois des prières, des textes et des rubriques de la messe. Majoritairement de petites tailles, ils nous accompagnent depuis plusieurs siècles et partagent nos cœurs à cœurs avec Le Seigneur. Les ouvrages d'aujourd'hui se présentent avec une apparence relativement sobre et tempérée. Mais il n'en a pas toujours été ainsi. En effet, les missels anciens se démarquèrent particulièrement entre le milieu du XIXème et le milieu du XXème siècle. Alors véritable âge d'or de ce livre de piété, cette rayonnante période nous invite à découvrir les plus beaux modèles qui y furent reliés.

Les Missels Anciens : ces livres de prière au charme d’antan

Précieux livres de prière, les missels d'apparat réalisés à cette époque se décorent d’arabesques, de figures symboliques et de lithographies aux plus fins détails. Ils s'habillent de reliures aux motifs artistiques savamment exécutés. On y découvre ça et là de sublimes illustrations de planches hors-texte aux couleurs chatoyantes mais aussi des compositions exécutées avec une harmonie remarquable. Ces livres de piété, bien plus que des curiosités artistiques, suscitent notre intérêt tout autant que notre admiration. Leurs compositions si ingénieuses nous émerveillent. Leurs riches apparats finement exécutés nous rendent admiratifs. Indéniablement, les missels anciens rivalisent de détails nourrissant une beauté touchante au parfum nostalgique.

Les missels anciens ont tous des histoires à nous raconter. Chacun se révélant unique, portant sa propre marque indescriptible de l'âge, il ne ressemble à nul autre. Le parfum des pages que l'on tourne, la texture du papier qui glisse sous nos doigts, les illustrations qui enveloppent les textes pieux, ce sont tout autant de détails que nous aimons découvrir en parcourant chacun de ces exemplaires si singuliers.

Des livres de piété aux souvenirs précieux

Certains missels anciens, façonnés à cette époque fastueuse, se distinguaient des autres et étaient destinés à un usage encore plus particulier. C’était alors de somptueux ouvrages qui se paraient de leurs plus beaux atours. Ils avaient une mission bien précise et incarnaient de précieux souvenirs que les fidèles garderaient toute leur vie. En effet, ces livres pieux, habillés de leurs plus belles parures, étaient spécialement offerts à l'occasion de communions ou de mariages religieux. Ces modèles luxueux en devenaient, par la même, un cadeau précieux, un souvenir de famille. Ils rappelaient alors un événement marquant et accompagnaient les fidèles durant toute leur existence.

C’est d’ailleurs l’une des raisons qui explique l’état exceptionnel de conservation de certains missels anciens. En effet, leurs propriétaires les gardaient souvent à l'abri dans des boîtes ou des tiroirs de meubles. Ceux-ci étaient ainsi précieusement rangés et protégés et sortis seulement en de rares occasions pour l’admirer ou pour le présenter aux proches. L’astuce pour se rendre à la messe ou pour les prières quotidiennes était alors d’utiliser un missel de plus simple apparat afin de garder le modèle luxueux intact.

On pourra noter d’ailleurs, que certains missels anciens, sont ornés de pages blanches nommées Souvenirs de Famille. Vous pouvez les retrouver en feuilletant les premières pages ou les dernières pages de ces modèles. C’est le cas notamment du Missel de l’enfant Jésus (à Braine-le-Comte) et du missel des Litanies de la Sainte Vierge pour ne citer qu’eux.

Et pour les missels les plus prestigieux, les modèles les plus haut de gamme, un écrin robuste était spécialement conçu pour accueillir le livre de piété. Le coffret pouvait arborer une ornementation très sobre ou au contraire exposer les plus sublimes décors, tantôt parcourus d'arabesques, de fleurs ciselées, ou autres compositions artistiques. L'intérieur quant à lui, habilement confectionné, se revêtait d'un tissu duveteux tel que le velours ou encore la soie.

Les missels anciens étaient souvent ornés de couleurs flamboyantes et revêtus d’une robe luxueusement reliée. Ils racontaient parfois l’histoire de leurs anciens propriétaires à travers quelques mots, quelques phrases écrites de leurs mains au sein du recueil. Aujourd'hui, ils nous transmettent, par leurs présences, ces précieux souvenirs d'un autre temps.

Les missels anciens se révèlent être à la fois des témoins du siècle passé et des livres de prière dont on ne peut se lasser d’en admirer la beauté.